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Boyz II Men

Depuis qu’ils chantent ensemble, les Boyz II Men (Nathan Morris, Michael McCary, Shawn Stockman et Wanya Morris) ont marqué d’une empreinte définitive l’histoire de la musique. Sorti en 92, leur premier album, Coolexhighharmony, s’est vendu à plus de 12 millions d’exemplaires, restant classé dans le Billboard pendant plus d’un an. Avec "End Of The Road", extrait de la B.O. de Boomerang, ils ont battu le record de ventes de singles, détenu par "Heart Break Hotel" d’Elvis Presley, en occupant la première place du chart Pop pendant 13 semaines ! Leur deuxième opus, Boyz II Men II, entre directement en tête du classement outre-Atlantique, et compte plusieurs singles, dont "I’ll Make Love To You", qui se maintient à la première place pendant 14 semaines, battant ainsi le record détenu par le groupe avec "End Of The Road", ex-aequo avec Whitney Houston pour son single "I Will Always Love You".
Avec "Bended Knee", autre single extrait de Boyz II Men II, les Boyz II Men battent un record historique en évinçant "I’ll Make Love To You" de la première place, devenant ainsi après Elvis et les Beatles, le troisième artiste dans l’histoire à se succéder à lui-même en tête du classement. "Thank You" remportera un grand succès populaire et sera classé dans le Top 10, tandis que "Water Runs Dry", se maintient dans le Top 5 du classement pop et R&B du Billboard pendant près de 12 semaines, et dans le Top 25 pop pendant plus de 23 semaines. "Vibin", cinquième extrait de l’album, sera également classé dans les charts pop et R&B. Boyz II Men II s’est vendu à ce jour à 16 millions d’exemplaires dans le monde et les ventes cumulées de Coolexhighharmony et Boyz II Men II atteignent les 40 millions d’exemplaires. Par ailleurs, Christmas Interpretations, album pour les fêtes de Noël sorti en décembre 93, est certifié multi-platine, avec des ventes qui ne cessent de croître.
Les Boyz II Men ont remporté toutes les récompenses imaginables, dont plusieurs Grammy Awards, American Music Awards, Nickelodeon Children’s Awards, World Music Awards, VH-1 Awards, Soul Train Music Awards, et notamment le prix Sammy Davis Jr en tant qu’entertainer de l’année, et un NAACP Image Award.

Le 26 septembre 1995, le groupe a achevé une tournée mondiale de quelques 150 dates à guichets fermés. Les Boys II Men ont également été cités dans le Forbes Magazine comme les artistes les plus chers payés du métier. Classé 31ème, le groupe se situe derrière Roseanne (29) et Michael Douglas (30), et devant Aerosmith (32) et David Letterman (33), avec des revenus supérieurs à 31 millions de dollars pour 1994, somme d’autant plus impressionnante que le plus âgé d’entre eux n’a que 27 ans !
Leur quatrième album, très attendu et intitulé Evolution, est sorti le 23 août 1997. Entré directement à la première place du classement du Billboard, il a été certifié multi-platine. Le premier single extrait, "4 Seasons Of Loneliness" a été n° 1 du classement Pop et s’est vendu à plus de deux millions d’exemplaires. Le deuxième extrait, le très populaire "A Song For Mama", a également été n° 1 en se vendant à quelques 2,5 millions d’exemplaires. Le troisième, "I Can’t Let Her Go", a été l’un des titres les plus programmés dans le Top 10 des play-list radios mais n’est pas sorti dans le commerce, tandis que le quatrième compte parmi leurs meilleures ventes.
Quelques faits marquants de la carrière des boyz II men :
-En mars 96, "On A Sweet Day", interprété par Mariah Carey et co-écrit par les Boyz, bat tous les records de longévité en tête du classement Pop du Billboard avec quelques 16 semaines à la première place. "One Sweet Day" sera l’une des plus grosses ventes de singles de tous les temps, battant les records détenus auparavant par le groupe.
-Les Boyz II Men ont renégocié leur contrat avec la Motown, avec une garantie de plus de 100 millions de dollars.
-Boys II Men est devenu la meilleure vente du label Motown devant Stevie Wonder, Lionel Richie et Diana Ross et les Supremes.
-Le 13 février 96, les Boys II Men ont lancé leur propre label, Stonecreek Recording chez Sony Records, en vue de signer et de développer de nouveaux talents.

-Les Boyz II Men ont été les premiers à devenir propriétaires d’un Motown Café, inauguré le 7 septembre 95 à New York.
-Les Boyz II Men ont reçu un diplôme honorifique en Lettres Humaines de la Drewel University, la deuxième plus importante université privée de Philadelphie.
-Les Boyz II Men figurent dans le Walk Of Fame/Hall Of Fame de Philadelphie.
-Ils ont été invités à chanter l’hymne national américain lors de la cérémonie de clôture des Jeux Olympiques d’Atlanta le 4 août 1996.
-Ils ont été nommés par le Ministre du Département de la Santé, le Docteur Donna Shalala, porte-parole de la campagne anti-tabac du gouvernement américain.
-Ils ont été invités à se produire lors du concert pour le prix Nobel de la Paix à Oslo, en décembre 1997
-Ils ont lancé leur propre ligne de vêtement, Groove Company, dans le cadre d’une joint venture avec l’homme d’affaires Brad Beckerman.
-La ville de Camden, dans le New Jersey, a rebaptisé l’une de ses principales artères Boys II Men Boulevard, en décembre 97.
-Black Entertainment Television (BET) leur a attribué, le 23 octobre 98, le quatrième "Walk Of Fame Award" pour leur réussite personnelle et professionnelle. Une récompense qui vient couronner dix années de carrière. Michael Jackson, Whitney Houston et Kenneth "Babyface" Edmonds comptent parmi les précédents bénéficiaires.
Chaque membre du groupe est très attaché aux valeurs familiales et spirituelles. Ils ont chanté, donné de leur temps et de leur argent à toutes les principales œuvres caritatives américaines, notamment à Big Brothers/Big Sisters, le United Negro College Fung (UNCF), les programmes de scolarisation Stay In School, d’aide sociale pour les étudiants afro-américains, d’aide aux sans-abri, et les programmes anti-drogue, ou d’assistance aux adolescents en difficulté. Lors de leur tournée, dans presque toutes les salles, ils ont parrainé les Celebrity Basketball Games, dont les bénéfices vont à des opérations ou à des œuvres caritatives pour de la jeunesse.

Les Boyz II Men ont chanté devant le Président et le Vice-Président des Etats-Unis, ainsi que devant d’autres chefs d’état. Le dimanche 8 octobre 95, ils ont même été invités à chanter pour Jean Paul II à l’occasion de son voyage aux Etats-Unis.
Conjointement à cette visite du pape, ils ont donné un concert devant plus de 4000 jeunes la nuit précédant la messe du pape, dans le cadre d’une soirée consacrée à la jeunesse, la foi et l’espoir.
Les Boyz II Men ont été encensés par la critique américaine pour leur talent et leur savoir-faire, et congratulés pour leurs contributions à des œuvres caritatives.
Comme un journaliste l’a fait remarquer à l’occasion de leur dernière tournée, « les Boys II Men touchent des millions de gens avec leurs chansons bouleversantes, qu’ils interprètent admirablement. En dépit d’un emploi du temps très chargé, ils ont toujours trouvé le temps nécessaire pour rendre visite à un enfant malade à l’hôpital, ou accueillir des enfants dans les coulisses. Vous savez, ce sont des êtres particuliers, pas seulement à cause de leurs voix mais aussi de leur générosité. Ce sont des types très gentils, qui aiment leurs fans. »
Malgré son succès, ce fabuleux quatuor a su rester humble et sans prétention, se considérant toujours comme « une bande de types comme les autres ».
Ces quatre « types comme les autres » ont définitivement marqué la scène pop et R&B mondiale, et nombreux sont ceux qui pensent qu’il en sera de même dans les années à venir.
Un beau parcours pour ces quatre types de Philadelphie qui, au cours de leur enfance ont du faire d’énormes sacrifices pour poursuivre leur rêve, sans jamais être sûrs de pouvoir le réaliser un jour.
acute ;sident des Etats-Unis, ainsi que devant d’autres chefs d’état. Le dimanche 8 octobre 95, ils ont même été invités à chanter pour Jean Paul II à l’occasion de son voyage aux Etats-Unis.
Conjointement à cette visite du pape, ils ont donné un concert devant plus de 4000 jeunes la nuit précédant la messe du pape, dans le cadre d’une soirée consacrée à la jeunesse, la foi et l’espoir.
Les Boyz II Men ont été encensés par la critique américaine pour leur talent et leur savoir-faire, et congratulés pour leurs contributions à des œuvres caritatives.
Comme un journaliste l’a fait remarquer à l’occasion de leur dernière tournée, « les Boys II Men touchent des millions de gens avec leurs chansons bouleversantes, qu’ils interprètent admirablement. En dépit d’un emploi du temps très chargé, ils ont toujours trouvé le temps nécessaire pour rendre visite à un enfant malade à l’hôpital, ou accueillir des enfants dans les coulisses. Vous savez, ce sont des êtres particuliers, pas seulement à cause de leurs voix mais aussi de leur générosité. Ce sont des types très gentils, qui aiment leurs fans. »
Malgré son succès, ce fabuleux quatuor a su rester humble et sans prétention, se considérant toujours comme « une bande de types comme les autres ».
Ces quatre « types comme les autres » ont définitivement marqué la scène pop et R&B mondiale, et nombreux sont ceux qui pensent qu’il en sera de même dans les années à venir.
Un beau parcours pour ces quatre types de Philadelphie qui, au cours de leur enfance ont du faire d’énormes sacrifices pour poursuivre leur rêve, sans jamais être sûrs de pouvoir le réaliser un jour.




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